Nom de famille chinois : pourquoi il n’y en a que 100 ?

Nom de famille chinois : pourquoi il n’y en a que 100 ?

19 mai 2022 Culture chinoise 1
libraire chinois sur un marché
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Un nom de famille chinois est porté par 92 millions de personnes en Chine continentale…

Quand on veut obtenir un vrai nom chinois, on a tendance à vous proposer de choisir un nom parmi les 100 noms des chinois, comme si il n’y avait que ceux là…

Et une expression pour parler du peuple chinois est “老百姓” (les vieux aux cent noms)…

vieux chinois

D’où vient cet étrange fait ?

En réalité, cela vient de la période des Royaumes Combattants (-475 ~ – 221 avant notre ère).

À l’époque, il existait une coutume appelée “坐名” (nom assis), qui consistait à donner un nom à une personne en fonction de son lieu d’origine, de son métier, ou de son royaume d’origine.

Par exemple, si vous étiez originaire de la capitale du royaume de Zhao, on vous appellerait “赵首都人” (personne de la capitale de Zhao) ou “赵京人” (personne de la capitale de Zhao).

Mais avec le temps, ces noms étaient devenus trop longs et il était difficile de s’en souvenir.

Par conséquent, les gens ont commencé à utiliser des noms plus courts.

C’est à ce moment-là que la coutume des “100 noms” a vu le jour.

Pour simplifier, on a donné aux gens 100 noms différents en fonction de leur lieu d’origine, de leur métier ou de leur ascendance.

Autre anecdote : Comment les chinois utilisent les chiffres pour dire “je t’aime”

Au total, combien de noms de famille existent RÉELLEMENT en Chine ?

On estime à 12 000 le nombre de noms de famille mentionnés dans les documents historiques.

Un recensement effectué en 2007 en République populaire de Chine a permis de trouver 4 700 noms, dont une centaine de noms doubles ou de rares noms plus longs.

En moyenne chez les Han, il y a 320 000 personnes par nom. Avec des variations très importantes.

Mais…

Combien de personnes en Chine ont un nom issu des 100 noms les plus fréquents ?

Une centaine de grands noms de famille représentent 84,77 % de la population chinoise !!

Le nom de famille chinois le plus courant est Wang, avec 92,881 millions de personnes qui le portent. Soit plus que la population française tout entière, qui a le même nom de famille.

À titre de comparaison, le nom de famille le plus courant en France est Martin, avec 1,4 million de personnes.

Il y a donc plus de 60 fois plus de Wang en Chine qu’il n’y a de Martin en France !

Et presque autant de Li.

Ou Lee, en cantonnais. Vous connaissez probablement plusieurs stars qui portent ce nom, comme Jet Li, ou Bruce Lee.

Quand les Li s’associent aux Wang, on totalise déjà 185 millions de personnes !

Choisir un de ces deux noms chinois, c’est la garantie de trouver un membre de votre “famille” quand vous serez en Chine. Ça peut sembler bête, mais beaucoup de conversations et de relations sont très bien parties rien que sur cette base, dans mes différentes aventures en Chine.

L’esprit de groupe est très fort en Chine. Le nom de famille chinois, c’est le nom du clan.

Et c’est ce qui a fait que si peu de noms regroupent tant de monde. Certains ont même des origines très communes, comme Zhang.

Il existe plusieurs théories sur l’origine du nom Zhang.

La plus courante est qu’il s’agit d’un nom de famille créé par les Zhou, l’une des dynasties les plus importantes de l’histoire chinoise.

Le premier roi Zhou a donné ce nom à ses enfants et à ses petits-enfants, et leur a ordonné de le porter fièrement.

Comme ils étaient nombreux à porter ce nom, ils ont fini par former un groupe très soudé.

Les gens qui habitaient là bas à l’époque, plutôt que d’être nommés par leur métier ou leurs origines, faisaient tout pour rejoindre ce “clan” et obtenir à leur tour ce nom de famille.

Pour les Zhou, c’était une manière de renforcer leur pouvoir en unissant les gens.

Cette théorie est étayée par le fait que beaucoup de noms de famille ont été créés de la même manière, par les rois ou les empereurs de différentes dynasties.

Par exemple, le nom Liu a été créé par la dynastie des Han, et Chen par la dynastie Tang.

Aujourd’hui en Chine : vers plus d’individualisme ?

Il existe aujourd’hui plus de 5 000 noms de famille en Chine, mais seuls 100 d’entre eux sont réellement courants.

Et si vous avez un nom qui n’est pas dans ce top 100, ne vous inquiétez pas !

Dans les années 1990, un nouveau phénomène est apparu : les gens commençaient à choisir eux-mêmes leur nom de famille.

Certains voulaient se démarquer, d’autres voulaient rendre hommage à leurs ancêtres, mais c’était surtout un acte d’individualisme.

Aujourd’hui, ce phénomène est de plus en plus courant, notamment chez les jeunes.

Il y a quelques années, j’ai rencontré une jeune fille qui avait choisi elle-même son nom de famille, Zhu.

Son nom était Wang, comme 92 millions d’autres Chinois. Elle a donc décidé de se distinguer en choisissant un nom plus rare pour sa famille.

Elle n’est pas la seule, et c’est de plus en plus courant de voir des gens qui portent un nom de famille original.

Cependant, ce n’est pas pour autant que les grands noms de famille vont disparaître.

Ils représentent une partie importante de l’identité chinoise, et beaucoup de gens y tiennent encore.

Dans les années à venir, on verra probablement de plus en plus de Chinois qui choisissent leur propre nom de famille.

Il existe aussi la possibilité de porter un double nom lors du mariage, comme en France.

Mais ce n’est pas encore très courant en Chine. C’est surtout utilisé par les personnalités publiques et politiques.

Conclusion sur l’importance du nom de famille chinois

Pour conclure, les noms de famille chinois sont une partie importante de l’identité chinoise.

Ils représentent l’esprit de groupe et d’unité qui est très important en Chine.

Aujourd’hui, on voit de plus en plus de gens qui choisissent leur propre nom de famille, ce qui montre que les mentalités évoluent vers plus d’individualisme.

Cependant, les grands noms de famille restent très importants pour beaucoup de Chinois, et ils ne disparaîtront probablement pas de sitôt.


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Une réponse

  1. […] Autre article intéressant sur la langue chinoise : Pourquoi il n’existe que 100 noms chinois ? […]

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