Le nombre de caractères chinois : au total, à connaître, pour lire le journal…

Le nombre de caractères chinois : au total, à connaître, pour lire le journal…

2 mai 2022 Apprendre le chinois 2
les caractères chinois
Partagez cette page à vos amis :

Il n’est pas surprenant que les Chinois utilisent plus de caractères chinois que n’importe quel autre peuple au monde. Avec une population de près d’un milliard et demi d’habitants, la langue chinoise est l’une des plus parlées au monde, et nécessite un grand nombre de caractères pour être comprise.

Le nombre total de caractères chinois est estimé à plus de 80 000 (on reviendra sur ce chiffre plus loin), répartis en différents sous-ensembles selon le niveau de difficulté.

Cette grande variété de caractères nécessite un apprentissage systématique, et l’ordre dans lequel on apprend ces caractères est crucial pour la maîtrise de la langue chinoise. Les caractères les plus fréquents doivent être appris en premier, car ils représentent la base de la langue chinoise et sont nécessaires pour une compréhension globale du texte. Les caractères moins fréquents peuvent être appris ensuite, à mesure que l’on progresse dans l’apprentissage de la langue.

Entrons dans le détail :

Caractères chinois

Combien y a-t-il de caractères utilisés en moyenne dans la langue chinoise du quotidien ?

Le nombre de caractères usuels, ou fréquemment utilisés dans une journée, est d’environ 3000 à 4500.

4500 caractères est d’ailleurs le nombre que les chinois sortant du lycée sont censés connaître.

Combien de caractères chinois à connaître au minimum pour ne pas être considéré comme un analphabète ?

L’alphabétisation est la capacité de comprendre et de produire des textes écrits dans une langue donnée.

C’est « l’acquisition des connaissances et des compétences de base [de lecture et d’écriture] dont chacun a besoin dans un monde en rapide évolution et un droit fondamental de la personne humaine ».

Le minimum vital à connaître.

Pour une bonne compréhension de la langue chinoise, Le gouvernement chinois à fixé ce nombre à au moins 2000 caractères. Bien que cela semble beaucoup à première vue, ces 2000 caractères nécessaires représentent en fait seulement 2,5% du nombre total de caractères chinois existant!

À lire aussi : les chinois de Chine continentale savent-ils lire les caractères traditionnels ?

Combien existe-t-il de caractères chinois au total ?

Si vous avez lu le paragraphe précédent, et que vous êtes fort en math, vous l’avez déjà calculé :

Il existe en chinois un peu plus de 85 000 caractères, qui permettent de composer un peu plus de 370 000 mots.

85 568 pour être précis, tels que recensé par le dictionnaire Zhonghua Zihai (中华字海).

Cela comprend les caractères existant aujourd’hui, certes. Mais aussi ceux qui ont été en usage dans le passé et qui ne sont plus utilisés de nos jours. Tous les caractères chinois !

Heureusement, il ne faudra jamais en apprendre autant :

Combien de caractères chinois dois-je apprendre en fonction de mon objectif ?

Si votre objectif n’est pas d’être alphabétisé selon la norme établie en Chine, mais simplement de voyager, alors 1000 caractères peuvent suffire.

Si votre objectif est d’avoir un bon niveau de base, alors il vous faudra aller chercher les 2000 caractères.

Attention, si vous voulez être tranquille en Chine, voir vous y installer, alors il faudra en maîtriser un tout petit peu plus : 2500.

Soit un bon niveau B1+, ou HSK4.

Si votre objectif est de pouvoir être capable de lire le journal en chinois, ce sera plutôt 3000 caractères.

Si votre objectif est d’atteindre le niveau des chinois, et de vivre comme un chinois, en chinois, alors il faudra se donner du mal. Jusqu’à atteindre 4500 caractères.

Si votre objectif est d’être plus cultivé que la plupart des chinois, ce sera plutôt 8000 caractères. Entre nous… c’est le travail d’une vie.

L’importance d’apprendre les caractères par ordre de fréquence

J’en parle souvent, que ce soit dans la méthode Crampe ou dans mes vidéos YouTube :

L’ordre dans lequel on apprend les caractères est crucial pour la maîtrise de la langue chinoise.

Les caractères les plus fréquents doivent être appris en premier, car ils représentent la base de la langue chinoise. Ce sont eux qui permettent d’avoir une meilleure compréhension de ce qui nous entoure.

Les caractères moins fréquents peuvent être appris ensuite, à mesure qu’on progresse dans l’apprentissage.

Connaître les 100 caractères les plus fréquents vous permet de comprendre 42% d’un texte. Et 1000 caractères vous amène à 90%.

C’est juste énorme, au niveau de l’efficacité de votre apprentissage, de prendre cette information en compte, et d’orienter ses cours de chinois et son vocabulaire en conséquence.

Vous n’en reviendrez pas des résultats.

Pour aller plus loin : Le guide ultime pour apprendre le chinois


Partagez cette page à vos amis :

 

2 réponses

  1. […] À lire aussi : Le nombre de caractères chinois : au total, à connaître, pour lire le journal… […]

  2. […] Vous le savez probablement déjà, les caractères chinois ont été simplifiés dans les années 70, afin de favoriser l’alphabétisation des chinois (voir ici) […]

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.